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martes 19 abril

Slots machines y criptomonedas, una nueva realidad

Quienes hacen uso habitual de los casinos online pueden considerarse unos adelantados, ya que estos comercios fueron de los primeros en incorporar las criptomonedas como medio de pago para jugar en sus salas virtuales.

Esta novedad, histórica en el sector de los casinos y salones de juego, llegó de la mano de dos aspectos clave que marcan el devenir de la economía mundial desde hace ya algunos años.

Por un lado, los avances tecnológicos que han convertido lo digital en una realidad cada vez más instalada en las costumbres de los ciudadanos. Y, como consecuencia, han dado lugar y valor en la virtualidad a cosas intrínsecamente ligadas por costumbre a lo tangible, como el dinero, convertido en las llamadas criptomonedas en este mundo paralelo.

En segundo lugar, la pandemia del coronavirus ha sacudido los cimientos financieros globales, obligando a redirigir modelos de negocio de todo tipo, y el de los casinos y salas de juego no escapó a esa adaptación a los cambios.

En este sentido, la digitalización de todo tipo de procesos se convirtió en una necesidad para mantener a flote comercios y empresas, por un lado por las normativas impuestas para prevenir contagios y, por otro, por el miedo de los ciudadanos pasados los meses más duros.

 

Qué son las slot machine o tragaperras

Las slot machines, conocidas como máquinas tragamonedas o, coloquialmente, como máquinas tragaperras, son máquinas creadas para jugar a juegos de azar en las que el cliente deposita una cantidad de dinero y realiza determinadas acciones con el fin de conseguir un premio, que habitualmente era emitido por el propio aparato en forma de efectivo.

Llegaron a España en 1981 y pronto se convirtió en un clásico de las salas de juego, tanto de las reales como de las que han aparecido en películas de todo el mundo, el tintineo metálico de las monedas cayendo en el cajón de depósito de las tragaperras.

De hecho, el propio término tragaperras fue acuñado en el país, una palabra compuesta por “perras”, la forma coloquial de denominar a la moneda española, y por el verbo “tragar”, en referencia al dinero que se “traga” el aparato durante el juego.

Las máquinas tragaperras se encuentran dentro de las llamadas máquinas recreativas, y ofrecen todo un mundo de posibilidades, como el tipo de apuesta, que puede ser sencilla, doble, triple, quíntuple, etc. Como norma general, las slot machines pueden ser de dos tipos: 

 

  • Programadas, cuyo premio está determinado por el programa interno de la máquina, lo que hace que tras un número concreto de partidas la tragaperras devuelva una cantidad específica del dinero que se haya introducido en ese tiempo. Este tipo de máquinas están en salas de juego y, en ciertos países, también en cafeterías y bares.

 

  • De azar, que se pueden encontrar exclusivamente en casinos. En este caso, el premio depende sólo del azar, por lo que para saber el dinero del que consistirá el premio se debe recurrir a complejas operaciones matemáticas.

 

El salto a internet de las slot machine se dio en 1996 al democratizarse las comunicaciones a nivel global. Eran unas slot machine bastante básicas, pero se convirtieron en un éxito de la época.

Con el tiempo y el avance de las tecnologías, las tragaperras online fueron mejorando, especialmente a principios del siglo XXI. Y a partir de 2010, con la llegada de los smartphone y la gran inversión de la industria en la adaptación de los espacios de juego online a las pantallas de los teléfonos móviles, el sector vivió un gran impulso. 

 

Qué son las criptomonedas

Hoy en día es raro que alguien se extrañe y desconozca de qué se está hablando si se hace referencia a la palabra bitcoin. Y es que la primera criptomoneda, creada en 2009, es sin duda la más famosa de todas las surgidas posteriormente.

Las criptomonedas son, hablando comúnmente, monedas digitales. Son divisas virtuales creadas con determinadas características, con el fin de asegurar y controlar sus intercambios.

Como norma general, el valor de las criptomonedas varía en función de la demanda del mercado y, aunque hasta mediados de 2022 no está considerado moneda de curso legal en casi ningún país, lo cierto es que sí hay negocios que aceptan su uso.

De hecho, desde la creación del bitcoin son muchas las criptomonedas que han surgido, todas ellas con características que las hacen diferenciarse unas de otras. Nombres como Litecoin, Ethereum, Bitcoin Cash, Ripple o Dogecoin son cada vez más conocidos entre quienes se han adentrado en el mundo de las criptodivisas.

 

Cómo usar criptomonedas en slot machines

 

La noticia fue furor a principios del 2021, cuando el mayor fabricante internacional de máquinas tragaperras anunció haber conseguido la licencia necesaria para poder ofrecer a sus clientes el pago con criptomonedas.

Pero el uso de este tipo de criptodivisa en máquinas tragaperras ya venía utilizándose desde muchos meses antes. Como era de esperar, los emblemáticos casinos de Las Vegas fueron los precursores en la aceptación de este tipo de divisa, algo que se extendió en 2014 a otros salones de juego.

Con el anuncio de la novedad de la adquisición de la patente necesaria para usar las criptomonedas también en los espacios físicos de los casinos y salones de juego de esta multinacional, se rompió una barrera que muchos querían cruzar desde hace tiempo.

La compañía justificó la solicitud de esta patente con dos argumentos: por un lado, el de beneficiar a la prevención del coronavirus, ya que el uso de este método reduce el contacto y es más seguro, y por otro, el de adaptarse a las demandas de cada vez más clientes.

Así, los jugadores de máquinas tragaperras físicas que deseen apostar sus criptodivisas tendrán dos formas de hacerlo: usando los cajeros automáticos de criptomonedas ubicados en los casinos, o transfiriendo las divisas desde sus carteras personales a carteras conectadas a las cuentas de cada casino.



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